THIJS DE VRIES

De Kollumer Thijs de Vries (geboren op 22 april 1963 te Kollum) kan terugzien op een glanzende wielercarrière. Na eerst een tijdje de motorsport te hebben beoefend (hij werd natio- naal kampioen in de 125 cc-klasse bij de junioren) trad hij, na twee vrij ernstige ongelukken bij grasbaanraces, in 1983 toe tot het cyclisme. Aanvankelijk als liefhebber, maar in 1984 werd hij amateur. Als lid van WV Otto Ebbens behaalde hij vele resultaten, zodat hij in 1985 door Piet Hoekstra werd ingelijfd bij de Batavus-equipe. Vaak reed hij korte uitslagen, maar de hoogste trede op het erepodium was aanvankelijk niet weggelegd voor antisprinter De Vries. Pas in 1985 kwam de eerste criteriumzege in eigen provincie: hij won de ronde van Bergum. Later was hij nog eerste in Buitenpost, Heerenveen en Joure. Een bijzonder goede prestatie zette "Thyske" neer in Olympia's Ronde van Nederland. Met een zesde plaats in de eindrangschik- king verraste de Kollumer vriend en vijand. In 1993 was de zege in de Ronde van de Kerspe- len te Drogeham een hoogetpunt uit zijn fietsloopbaan. In 1987 was Thijs de Vries bijna beroepsrenner geworden. Jan Raas wilde hem wel in de ploeg hebben en ook Cees Priem (TVM) had belangstelling. Het was Piet Hoekstra die de boot echter afhield. Thijs zou niet een 'killer' zijn. Later trad hij toe tot de sponsorformaties van Koga Miyata (ploegleider Egbert Koersen) en Giant (ploegleider Arie Hassink). In 1991 maakte hij de overstap naar de Noordelijke Wieler Vereniging Groningen, om voor die club in de promotiecompetitie uit te komen. Het marathonschaatsen werd daarna een nieuwe uitdaging voor De Vries. Daarom stopte hij in 1994 met fietsen.