DIRK VENEMA

Dirk Venema werd op 11 februari 1937 te Workum geboren. Op zijn vijftiende begon hij in wedstrijdverband te fietsen. Omdat zijn ouders een bakkerij hadden, nam zoon Dirk vaak aan wedstrijden op gewone fietsen deel op een zware transportfiets met de bakkerskorf voorop. Later werd een tweedehands racefiets gekocht en in 1955 meldde hij zich aan als lid bij LWV De Friesche Leeuw. Venema gaf meteen zijn visitekaartje af door tiende te worden in de sterk bezette amateurronde van Leeuwarden (200 ronden rond het Zaailand!). In de door Ab Geldermans gewonnen wedstrijd was Dirk Venema de beste Friese renner. Ook won hij dat seizoen de Ronde van Workum en werd hij clubkampioen van De Friesche Leeuw op de hometrainer. In 1956 won hij criteriums in Wirdum en Grouw, maar het meest tot de verbeel- ding sprekende resultaat was de overwinning in de Bolswarder Elfstedentocht over 90 km voor nieuwelingen, wat hem een stel wielen opleverde. Toen beide ouders korte tijd na elkaar kwamen te overlijden moest Dirk Venema de bakkerij verder runnen. Dit betekende, al op twintigjarige leeftijd, het einde van de wielerloopbaan van de zeer talentrijke Workumer. "Ik stond toen voor een groot dilemma", zou Venema later uitleggen. "Hoewel de begeleiding toen niets voorstelde, had ik de overgang van de amateurs naar de profs moeten maken en naar Brabant moeten verhuizen. Maar de twijfel sloeg toe en ik werd bakker. Velen hebben nooit kunnen begrijpen dat ik zo plotseling stopte".