WIEBREN, WIETSE EN WOPKE VEENSTRA

Op vijftienjarige leeftijd meldde Wiebren Veenstra, geboren op 8 december 1966 te Harke- ma, zich aan bij de wielervereniging Otto Ebbens. Daarvoor schaatste hij en voetbalde bij Harkemase Boys en de Friese jeugdselectie. Bij de nieuwelingen behaalde de 'kleine vuurvre- ter' tien overwinningen op de weg en was acht maal eerste in een veldrit, waaronder het kampioenschap van Friesland. Dat leverde een plaats in de nationale veldritselectie voor het wereldkampioenschap te Oss op. In 1984 maakte hij de overstap naar de junioren en won twaalf wedstrijden. Hij werd weer kampioen van Friesland bij de veldrijders, maar het crossen zag hij slechts als een uitstekende training. In 1985 werd de amateur Veenstra ingelijfd door Batavus-ploegleider Piet Hoekstra en als jongste van het peloton behaalde hij maar liefst zeven overwinningen. In het voorjaar werden twee buitenlandse etappekoersen gereden: de Ronden van Costa Rica en Venezuela. Een vijfde plaats in Venezuela was de beste klassering. Zes weken later, veertien pond lichter en bruin verbrand, kwam hij terug in Harkema. "In die landen is men helemaal wielergek", verklaarde de Harkiet. "In Venezuela reden we een criterium voor 130.000 toeschouwers en er was een live-verslag voor de TV". Daarna was er voor hem etappewinst in de Ronde van Ierland en in eigen land zorgde de spurter voor een aangename verrassing: etappewinst te Hoogezand in Olympia's Tour door Nederland. Zijn eerste criteriumzege boekte hij in 1985 in het Achtkarspelense tweelingdorp Gerkeskloos- ter/Stroobos. "Het was vreselijk", kon de tweede man, de latere prof Wim Meijer, nog net uitbrengen, "Wiebren reed ontzettend hard en gemakkelijk en was door mij beslist niet bij te houden". En passant pakte hij de Friese wegtitel en in het najaar voor de derde maal een Friese titel bij het veldrijden. Zijn militaire diensttijd was geen tijdverspilling: een fraaie zilveren medaille op het NK voor militairen te Amersfoort het resultaat van de vele trainingsarbeid. Via de nationale selectie kwam Veenstra medio 1987 in de Koga Miyata-ploeg van Egbert Koersen. In 1988 tekende Wiebren Veenstra een profcontract bij de Belgische ploeg Hitachi van Berten De Kimpe en verhuisde naar het Brabantse Zundert. Zijn debuut bij de betaalde fietsers maakte de '"wâldpyk' op het Nederlands kampioenschap veldrijden in Hulsberg. Hij werd in de Limburgse drek achttiende. Als eerste Fries nam Wiebren Veenstra in juli 1988 deel aan de Tour de France. Vrijdagavond voor de start werd hij door ploegleider De Kimpe opgebeld, omdat de Belg Patrick Jacobs plotseling last kreeg van nierstenen. De 21-jarige sprinter pakte zijn koffers en reisde naar Brussel, waarna hij op zaterdagmorgen met een privé-vliegtuig van de sponsor naar Nantes vertrok. Een droom ging in vervulling. In de Tour kon hij geen potten breken, maar een vijfde plaats in de eerste etappe was een uitstekend resultaat. Veenstra reed ook nog voor de ploegen Buckler, Sabaru, Collstrop, Motorola en Forel- dorado-Golff. Aan het eind van het seizoen 1996 stopte Wiebren Veenstra om gezondheidsre- denen met wielrennen. "Ik had al twee jaar problemen met de gezondheid. Waarschijnlijk als gevolg van een valpartij heb ik een scheurtje in het middenrif en dat geeft maagzuurproble- men", verklaarde de oud-Harekiet, die zich in Drachten vestigde en vertegenwoordiger bij Colnago werd. De etappezeges in de Tour Du Pont en de Dauphiné-Liberé vond hij de mooiste overwinningen. De erelijst bij de beroepsrenners ziet er als volgt uit: 1988: 1e 5e rit Circuit du Sarthe; 1e 3e rit Ronde van Nederland; 3e 1e rit Ronde van Nederland; 3e 1 Mei-prijs Hoboken; 3e Surhuisterveen; 4e 's-Heerenhoek; 5e 1e rit Tour de France; 5e Profronde van Friesland; 6e Grote Scheldeprijs (Schoten); 6e Emmen; 10e Tour du Vendée; 10e 2e rit Circuit du Sarthe; 18e NK veldrijden; 19e 2e rit Ronde van Nederland; 20e 4a-rit Ronde van Nederland; 44e Ronde van Luxemburg (5e 3e rit); 81e Vierdaagse van Duin- kerken (2e 1e rit; 6e 2e rit; 7e 6b-rit). 1989: 1e Deurne (Zeilberg); 2e 's-Heerenhoek; 3e 1e rit Ronde van Nederland; 3e GP l' USJSF; 3e Woerden; 4e Driezustersteden; 4e Surhuisterveen; 5e 5e rit Ronde van Nederland; 5e Grote Scheldeprijs (Schoten); 5e Heerhugowaard; 6e 2e rit Ronde van Luxemburg; 6e Boxmeer; 6e Tilburg; 7e Ronde van Limburg (België); 7e Vrasene; 8e Dwars door het Pajottenland (Anderlecht); 9e 3e rit Driedaagse van De Panne; 10e GP Vilvoorde; 34e NK weg; 46e Vierdaagse van Duinkerken (4e 2e rit; 7e 6b-rit); 1990: 1e GP Raymond Impanis (Sint Niklaas); 1e Kampioenschap van Limburg (Helchteren, België); 1e Veenendaal-Veenendaal; 1e Buseieth (Zweden); 1e Varik; 1e Ystad (Zweden); 1e Zwevezele; 2e 4e rit Ronde van de EEG; 2e GP Benego (Kalmthout); 2e 3e rit Subida a Arrate; 2e Hengelo; 2e Wanzele; 3e 1a-rit Ronde van Valencia; 3e GP Vilvoorde; 3e Wateringen; 5e 2e rit Ronde van Murcia; 5e Ronde van Limburg (België); 5e Oostakker; 6e 1e rit Ronde van het Baskenland; 6e GP Forbo; 6e Almelo; 6e Bavel; 7e Parijs-Tours; 11e Ronde van Midden-Zeeland; 18e Parijs-Brussel; 30e Ronde van Nederland (1e 1e rit; 1e 2e rit; 11e 4e rit).

1991: 1e Ronde van Midden-Zeeland; 1e Veenendaal-Veenendaal; 1e GP Raymond Impanis (Sint Niklaas); 1e GP Haute Sambre (Merbes le Chateau); 1e Kampioenschap van West- Vlaanderen (Wingene); 1e Rotterdam; 1e Surhuisterveen; 1e 2a-rit Ronde van Nederland; 2e 1e rit Ronde van Nederland; 2e Lichterveld; 2e Steenwijk; 3e 4b-rit Ronde van Murcia; 3e GP Chôlet (Mauléon-Moulins); 3e Kampioenschap van Vlaanderen (Koolskamp); 3e GP Briek Schotte (Desselgem); 3e Oostvoorne; 4e 3e rit Dauphiné-Liberé; 5e Parijs-Brussel; 7e GP Albacete; 7e 5e rit Ronde van Nederland; 7e 2e rit Ronde van Murcia; 10e 5e rit Dauphiné- Liberé; 10e 6e rit Ronde van Valencia; 13e NK weg; 17e Grenzenomloop (Templeuve); 17e 4e rit Ronde van Nederland; 18e Tour de l' Oise (1e 3a-rit; 9e 1e rit); 32e Ster der Bessèges (1e 4e rit; 9e 1e rit); 33e Grote Scheldeprijs (Schoten); 42e Vierdaagse van Duinkerken (2e 4e rit; 2e 6e rit; 6e 1e rit); 77e Gent-Wevelgem; 112e Parijs-Tours; 119e Amstel Gold-race; 157e Tour de France (13e 22e rit; 19e 20e rit). 1992: 1e Viane/Geraardsbergen; 1e Wanzele; 1e Zelf; 2e E.3-prijs Harelbeke; 2e 7e rit Vierdaagse van Duinkerken; 2e 1e rit Ronde van Nederland; 2e 1e rit Parijs-Nice; 2e 4e rit Parijs-Nice; 2e 2e rit Bicicleta Vasca; 2e Ronde van Midden-Zeeland; 2e Kampioenschap van West-Vlaanderen (Wingene); 2e Houtem-Vilvoorde; 4e Veenendaal-Veenendaal; 5e Omloop Mandel-Leie-Schelde; 5e Surhuisterveen; 6e 1e rit Vierdaagse van Duinkerken; 6e 2e rit Parijs-Nice; 6e 1e rit Ronde van de Middellandse Zee; 6e 3b-rit Ronde van de Middellandse Zee; 6e Brakel; 7e GP José Samijn (Fayt le Franc); 7e GP Briek Schotte (Desselgem); 8e Grote Scheldeprijs (Schoten); 8e Kuurne-Brussel-Kuurne; 9e 8e rit Ronde van de Middelland- se Zee; 10e 4e rit Ronde van Nederland; 10e 2e rit Ster der Bessèges; 12e Dwars door België (Waregem); 14e 2a-rit Ronde van Nederland; 16e 3e rit Ronde van Nederland; 46e Gent- Wevelgem; 53e Parijs Brussel; 59e Parijs-Tours; 1993: 1e Toronto; 1e 1e rit Tour Du Pont; 1e 4e rit Tour Du Pont; 1e 2e rit Super Week; 2e 7e rit Tour Du Pont; 2e 1e rit Bicicleta Vasca; 2e 4e rit West-Virginia Mountain Classic; 2e GP Maurice Raes (Heusden); 2e Pijnacker; 3e 6e rit Tour Du Pont; 3e Emmen; 3e Stiphout; 4e 3e rit Tour Du Pont; 4e 4e rit Ronde van de Middellandse Zee; 4e Viane/Geraardsbergen; 6e 5e rit Parijs-Nice; 6e 1a-rit Driedaagse van De Panne; 6e Roosendaal; 8e 2e rit Ronde van de Middellandse Zee; 8e GP Wieler Revue; 9e in 3a-rit Driedaagse van De Panne; 10e 4e rit Parijs-Nice; 10e 6e rit Ronde van de Middellandse Zee; 10e Fresca International Cycling Clas- sic (1e 9e rit; 1e 13e rit; 2e 4e rit; 4e 2e rit); 14e NK weg; 15e Grote Scheldeprijs (Schoten); 15e E.3-prijs Harelbeke; 17e Trofeo Laigueglia; 19e Omloop Het volk; 29e Parijs-Brussel; 36e Parijs-Roubaix; 41e Ronde van Nederland (2e 5e rit; 5e 2e rit; 17e 3e rit); 52e Milaan-San Remo. 1994: 1e GP Vilvoorde; 1e GP Beeckman (Ninove); 1e John Fitch Circuit Race; 1e Steenwijk; 1e in 3e rit Ronde van Nederland; 1e in 2e rit Ronde van Groot Brittannië; 2e Made; 2e Ulvenhout; 2e in 1e rit Dauphiné Liberé; 3e in 1e rit Route du Sud; 4e Boxmeer; 4e Longsjo Criterium (USA); 4e Surhuisterveen; 5e Ronde van Midden-Zeeland; 5e in 5e rit Ronde van Nederland; 7e in 2e rit Ronde van Nederland; 9e Omloop van het Meetjesland (Assenede); 14e Veenendaal-Veenendaal; 15e NK weg; 15e in 1e rit Ronde van Groot Brittannië; 19e GP José Samijn (Fayt le Franc); 35e Classica Costa d'Almeria; 41e GP Rik van Steenbergen (Aarts- elaar); 55e Midi-Libre (1e in 4b-rit; 14e in 2e rit); 64e Ronde van Aragon (18e in 6e rit); 69e Tour DuPont (1e in 1e rit; 2e in 4e rit; 5e in 10e rit; 7e in 3e rit; 8e in 9e rit); 82e Ster der Bessèges (19e in 1e rit); 88e GP La Marseillaise (Aubagne); 96e GP Pays de Loire (Chôlet); 97e Omloop Het Volk; 167e Parijs-Tours. 1995: 1e Woerden; 1e in 2e rit Dauphiné-Liberé; 2e Strijen; 2e in 1a-rit Route du Sud; 2e in 4e rit Route du Sud; 3e in 1e rit Dauphiné-Liberé; 3e Heerlen; 3e Surhuisterveen; 3e in 4e rit Ronde van Denemarken; 5e in 1e rit Ronde van Denemarken; 5e in 3a-rit Tour de l'Oise; 5e in 2a-rit Midi-Libre; 6e Grote Scheldeprijs; 7e in 6e rit Ronde van Denemarken; 9e Willebroek; 12e in 2e rit Tour de l'Oise; 13e in 1e rit Parijs-Nice; 15e in 1e rit Tour de l'Oise; 15e in 5a-rit Catalaanse Week; 16e in 3e rit Parijs-Nice; 18e Classique Haribo (Uzès); 19e in 1e rit Ronde van Nederland; 25e Tour de l'Oise; 28e GP Pino Cerami (Wasmuël); 30e Veenendaal-Veenen- daal; 34e Ronde van Denemarken; 35e Parijs-Roubaix. 1996: 1e Emmen; 1e Ronde van Midden-Brabant; 2e in proloog Bayern Rundfahrt; 5e in 1e rit Ronde van Murcia; 7e Veenendaal-Veenendaal; 10e in 3e rit Ronde van Mallorca; 11e in 4e rit Ronde van Mallorca; 17e Gent-Wevelgem; 17e Omloop Het Volk; 20e RAI Derny Criterium (Amsterdam); 23e Driedaagse van De Panne (3e in 2e rit; 3e in 3a rit); 37e E.-3 prijs Harelbe- ke; 71e Ruta del Sol (7e in 1e rit); 73e Dwars door België.

Ook Wietse Veenstra, geboren op 14 maart 1969 te Harkema, was een uitstekend wielrenner. In 1984 kreeg hij zijn eerste licentie: nieuweling bij Otto Ebbens. Begin 1987 werd hij opgenomen in de nationale juniorenselectie van bondscoach Piet Kuijs. Vier maal werd Wietse Veenstra kampioen van Friesland. In 1985 was hij te Drogeham de beste op de weg bij de nieuwelingen en te Drachten primus in het veld. In de categorie junioren behaalde hij de titel op de weg in 1987 te Drogeham en in 1990 won hij de gouden medaille op de weg te Jubbega. Hoogtepunt was ongetwijfeld de nationale titel op de weg bij de junioren op 14 juni 1987 te Steenwijk. "Hier had ik zelfs niet van gedroomd", vertelde de toen achttienjarige Harkemaster uitgelaten. Op een parcours van ruim 120 km met veel vals plat was Veenstra de snelste sprinter van een kopgroep van zeven renners. Met een halve lengte voorsprong gaf hij Menno Vink, Ab Harp, Jans Koerts, Raymond Thebes, Martien Kokkelkoren en Erik Dekker het nakijken. Heel Harkema liep de volgende dag uit voor de grootse huldiging. In 1988 werd hij amateur bij Koga Miyata en na twee jaar tekende hij voor Teleflex. Daarna reed hij voor Dextro Volendam en Golff/IJsselstreek. Wegens drukke werkzaamheden -hij werd bedrijfslei- der van een Golff-supermarkt van zijn sponsor te Appelscha- stopte Wietse Veenstra eind 1996. Hij boekte in twaalf jaar ruim zeventig overwinningen, waarbij vier maal een etappe in Olympia's Ronde van Nederland. Beroepsrenner is hij nooit geworden. Wel liep hij in 1992 stage bij de ploeg van Jan Raas. "Ik kwam er achter dat het profmetier mij niet lag", aldus Veenstra.

De jongste, de op 15 februari 1978 te Harkema geboren Wopke Veenstra, begon bij de jeugd. Op het kampioenschap van Nederland voor 14-jarigen in 1992 behaalde hij een derde plaats. In 1993 werd hem een nieuwelingen-licentie verstrekt. Hij gaf onmiddellijk zijn visitekaartje af door als tweede te eindigen in de zware klassieker ABC-ronde van Zuid- Friesland te Heerenveen. Enkele weken later pakte hij in het Drentse Buinen goud door, vóór Tim Hiemstra, eerste te worden in het districtkampioenschap op de weg. Zijn tweede jaar bij de nieuwelingen was erg succesvol. Hij behaalde o.m. eerste plaatsen in Dokkum (Woude- nomloop), Heerenveen (ABC-ronde van Zuid-Friesland), Terwispel (districtkampioenschap op de weg) en in Kornhorn was hij niet te kloppen tijdens de regiokampioenschappen tijdrijden. Ook op de baan, in 1995 te Apeldoorn, behaalde Wopke Veenstra uitstekende resultaten: 1e NK tijdrijden voor junioren; 1e NK achtervolging junioren; 2e NK puntenkoers junioren. In 1996 won hij o.m. de Koga Myata-race voor junioren en werd wederom regiokampioen tijdrijden te Kornhorn. Maar de fraaiste zege was het Nederlands kampioenschap op de weg voor junioren te Vijlen. Drie ronden voor het einde reed hij in één ruk naar twee koplopers en daarna zette hij het kampioenschap naar zijn hand. Hij loste zijn twee metgezellen en won met 21 seconden voorsprong. Daarna (1997) werd Wopke Veenstra door de Rabobank-selectie onder leiding van ploegleider Frans Maassen ingelijfd. Zijn eerste criteriumzege als amateur behaalde hij door in de Ronde van Dalen (Drenthe) Tonnie Teuben af te troeven. "Ik heb nog niet veel criteriums gereden, maar dit smaakt naar meer", was het commentaar van Wopke, die vervolgens een vooral buitenlands programma afwerkte. Zeer bijzonder was deelname aan een dertiendaagse etappewedstrijd op de Fiji-eilanden.