TJITTE KOOTJE

Tjitte Kootje werd geboren op 6 mei 1917 te Oldeberkoop. Op 6-jarige leeftijd verhuisde hij naar Joure en is daar altijd blijven wonen. Na zijn schooltijd kwam hij als knecht in de schoenmakerij van zijn oom te Bolsward. In die plaats was in 1933 de wielervereniging DOS (Door Oefening Sterk) opgericht en toen Kootje een fiets kocht van fietsenmaker Hendrik Kroontje, die tevens wielrenner was, werd Kootje lid van DOS. Twee jaar later kreeg hij een baan bij de Verenigde Jouster Drukkerij en kort daarna werd hij PTT-beambte te Joure. Hij begon als hulpbesteller en bij zijn pensionering in 1980 was hij hoofdbesteller. In 1935 richtte zijn vader Andries Kootje met anderen de rennersclub Kurage Antauen (Moedig Voorwaarts in Esperanto) op en Kootje werd lid. Hij reed veel hometrainer- en wegwedstrijden, maar de baan was zijn specialiteit. Op de banen van Leeuwarden, Donkerbroek, Groningen, Assen, Gasselternijveen, Odoorn en Nieuwolda was Kootje een graag geziene renner. Bij de Neder- landsche Wielren Unie heeft hij nauwelijks gereden, omdat daar volgens Kootje niets verdiend kon worden, maar bij wedstrijden van de Federatie van Wielerclubs in Noord-Nederland (FWNN) leverde een overwinning 5 gulden op. De vaste koppelgenoot van Tjitte Kootje was Elly Ebbes uit Heerenveen, waarmee hij kampioen van Noord-Nederland werd. Ook werd met Kurage Antauen in Winschoten het clubkampioenschap van het Noorden behaald. De prettigste herinneringen bewaart de man uit Joure aan de wedstrijd in Gasselternijveen in 1935. Hij won daar 5 eerste prijzen en kreeg na het spelen van het Fryske Folksliet de complimenten van de burgemeester. Zijn laatste wedstrijd reed hij in 1939 in Haarlem, toen hij vanwege de mobilisatie in Heemstede verbleef. Deze hometrainerwedstrijd werd beheerst door drie Friezen: Thommy de Boer uit Harlingen was eerste, Tjitte Kootje tweede en Appie Koning uit Oosterwolde behaalde de derde plaats! In 1964 werd hij lid van het wielercomité van Joure en de eerste Ronde van Joure leverde Tiemen Groen als winnaar op. De Friese consul Bisschoff haalde Tjitte Kootje in hetzelfde jaar in het jurykorps en hij stopte pas bij zijn pensionering in 1982.