TIM HIEMSTRA

Tim Hiemstra werd geboren op 1 maart 1977 te Drachten. In 1992 werd hij lid van de WV Drachten en debuteerde bij de nieuwelingen. "Bij de jeugd heb ik nooit willen fietsen. Men zegt dat je dan later snel 'opgebrand' bent", stelde Tim Hiemstra. Een 17e plaats in de loodzware Dokkum-Woudenomloop was zijn eerste aansprekende resultaat bij de nieuweling- en. In datzelfde jaar, 1992, behaalde de inwoner van Rottevalle maar liefst drie gouden medailles: 1e op de regiokampioenschappen tijdrijden te Kornhorn, 1e op de districtskampi- oenschappen op de weg te Finsterwolde en 1e op de districtskampioenschappen veldrijden te Noordwolde. Ook waren er tien podiumplaatsen (waaronder zes keer eerste). In 1993 prolongeerde hij zijn tijdrittitel en op 20 juni behaalde Tim Hiemstra goud op het kampioen- schap van Nederland op de weg te Vijlen. Die titel was dik verdiend, want Hiemstra was de grote smaakmaker in de Limburgse heuvels. Hij plaatste ontelbare demarrages, maar pas in de voorlaatste ronde brak het verzet van zijn opponenten. Ook in 1994 was hij weer de beste regionale tijdrijder en in 1995 boekte hij bij de junioren acht overwinningen en negen tweede plaatsen. In 1996 kwam hij uit in de categorie neo-amateurs en maakte de overstap naar de oostelijke topploeg Vredestein-Batavus onder leiding van Arend Scheppink. In 1997 werd Tim Hiemstra voor de tweede maal kampioen van Friesland op de weg.