BERT HIEMSTRA

De Marumer Bert Hiemstra werd in 1989 als nieuweling lid van de Wielervereniging Drachten en Omstreken, maar maakte later de overstap naar een Groninger vereniging. Aansprekende resultaten boekte hij in 1991 toen hij kampioen van Friesland tijdrijden te Ried werd. Ook werd hij Fries kampioen op de weg te Zuidwolde. In 1992 kwam hij als amateur in de sponsorformatie Giant van ploegleider Han Vaanhold en won, naast het kampioenschap van Groningen, een etappe in de Ronde van Bohemen (Tsjechoslowakije). Na drie goede seizoe- nen was 1995 een dieptepunt in zijn carrière. Ziekte en blessures temperden zijn prestaties en zorgden voor demotivatie. Daarna maakte hij de overstap naar de AGU-formatie van Egbert Koersen. Het beviel de Groninger uitstekend bij Koersen, maar toen Nico Verhoeven hem polste voor een plek in de Rabobank-equipe hoefde hij niet lang te aarzelen. In 1997 behaalde hij zeer veel ereplaatsen, maar hij boekte slechts één overwinning: een etappe in de Ronde van Luik. In de Schaal Sels in Merksem debuteerde hij (als amateur) desondanks bij de profs en dat beviel goed. Per 1 januari 1998 werd Bert Hiemstra beroepsrenner bij de Rabobank-ploeg.