HENK HIDDINGA

In 1959 reed de Friesche Leeuw-renner Henk Hiddinga uit Stiens voor het eerst in wedstrijd- verband. Zesentachtig overwinningen fietse de rappe man uit Leeuwarderadeel in de lagere categorieën bijelkaar, waaronder criteriumoverwinningen te Veenwouden (2x), Harkema- Opeinde, Warga, Ter Idzard, Hallum en Kollum. Op 15 juli 1964 werd hij te Oirschot verrassend kampioen van Nederland bij de Koninklijke Landmacht.

De in Haarlem (op 12 april 1942) geboren Henk Hiddinga verhuisde, door tussenkomst van de kort na de Tweede Wereldoorlog naar Frankrijk geëmigreerde Stienser Bouke Hoekstra, in 1965 naar Frankrijk (Gouvieux près Chantilly) en werd lid van CC Creil. Daar werd hij begeleid door Roger Henriet. Zijn eerste wedstrijd op 21 maart 1965 te Pont-Sainte-Maxence leverde hem direct een overwinning op. Het werd een uitstekend seizoen voor Hiddinga, want dertien maal ging hij als eerste over de meet, werd negen maal tweede en veertien maal derde. Geen wonder dat er belangstelling van de grote ploegen ontstond. De directie van de extra- sportieve amateurploeg van Peugeot wilde hem al snel inlijven. Daar ging hij subiet op in. In de eerste etappe van de Ronde van de l'Oise in 1965 boekte hij een even onverwachte als spectaculaire overwinning. Na een valpartij was hij er in geslaagd vlak voor de eindstreep de kopgroep waartoe hij behoorde weer te bereiken. Na zijn zware inspanning wist hij nog te winnen ook. Zijn inspiraties om zo snel mogelijk tot de rijen der profs door te dringen, zag hij daardoor een stapje dichterbij komen. Ook als tijdrijder stond "Henri", zoals de Fransen hem noemen, zijn mannetje. Na overwinningen in een tijdrit over 75 km te Beavais en de koppel- tijdrit van Senlis (met koppelgenoot Candelier), werd hij in 1965 uitgenodigd voor de Grand Prix des Nations voor amateurs en onafhankelijken. Hij werd 13e. Eind 1965, hij had toen dertien overwinningen op zak, kreeg hij een aanbieding van burgemeester Legendre van Com- piègne, die bestuurslid was van de gelijknamige wielerclub. Als lid van die club kreeg hij een baan als kampwacht op de camping en kreeg alle vrijheid om te trainen en wedstrijden te rijden. In 1966 reed hij ook regelmatig in de prijzen. Drie maal zegevierde hij bij de beroeps- renners en veertien maal bij de amateurs. Voorts klasseerde hij zich nog 26 maal bij de eerste tien. Henk Hiddinga was in het bezit van een amateurlicentie, maar kwam regelmatig bij de profs uit. Als amateur was hij namelijk ingedeeld in de Hors Categorie, de hoogste klasse voor amateurs. Deze renners mochten ook bij de profs starten. De categorie onafhankelijken werd opgeheven. In 1967 behaalde hij 19 overwinningen en in 1968 passeerde hij 20 maal de meet als eerste, o.a. in de klassieke wegwedstrijden Parijs-Troyes, Parijs-Laferte Bernard en de Grand Prix de St. Cloud, alsmede het criterium des Vaynauers. In 1969 werd hij prof bij Mercier-Hutchinson-BP. Tot zijn ploeggenoten behoorden o.a. Poulidor, Cyrille Guimard, Barry Hoban en Eddy Beugels. Dat jaar zegevierde hij in Hyères, Callac, Saint Aigulin en Grand. Een verdienstelijke negende stek was zijn deel in Bordeaux- Parijs. Op het wegkampioenschap van Nederland werd hij tiende. De formatie Fagor-Mercier contracteerde de Fries in 1970 en in dat jaar waren in Germigny l' Eveque de bloemen voor hem. De voornaamste uitslagen bij de beroepsrenners op een rij: 1966: 1e 4a-rit Ronde van Noord-Frankrijk; 1e in 1e rit Tour de l' Oise; 1e Cosne; 2e Amiens; 2e Tourcoing; 3e Beauvais; 3e Neuville sur Escaut; 6e Nevers. 1967: 4e Douchy; 9e 2b-rit Tour de l' Oise. 1968: 1e Roubaix; 2e Anzin; 3e Bully les Mines; 6e Auxerre; 7e Biot; 7e Brest. 1969: 1e Callac; 1e Hyères; 1e Saint Aigulin; 2e Ferrières; 2e Pleneuf; 2e Maël-Carhaix; 3e Brive; 3e Monaco; 4e 6e rit Ronde van de Levant; 4e Auxerre; 4e La Clayette; 4e La Couronne; 4e Missilac; 4e Ploufragan; 5e 8e rit Ronde van de Levant; 5e GP Monaco; 6e Boulogne sur Mer; 6e Serignac; 7e Rungis; 8e Issoire; 8e Pluvigne; 9e Bordeaux-Parijs; 9e 3e rit Parijs-Nice; 9e Concarneau; 9e Pontrieux; 10e NK weg; 10e Mende; 10e Rostrenen; 18e Kampioenschap van Zürich; 19e Omloop Vlaamse Gewesten; 27e Rund um den Henninger Turm; 45e Dauphiné-Liberé. 1970: 1e Germigny l' Eveque; 2e 13e rit Ronde van Spanje; 2e Saint Thomas-Conac; 3e Beire le Chatel; 3e Beaulac-Bernos; 4e Fourchambault; 4e La Reole; 6e Poly-Bearnaise; 6e Hyères; 6e Pau; 6e Sin le Noble; 7e 1e rit Ronde van Catalonië; 10e GP Saint Tropez; 10e GP La Trimouille; 12e proloog Ronde van Spanje; 13e 3e rit Ronde van Spanje; 20e 10e rit Ronde van Spanje; 20e Ronde van de Levant; 27e NK weg; 43e Ronde van Spanje.