GRETIENUS EN PETER GOMMERS

Al op jonge leeftijd begon Gretienus Gommers uit Kollumerzwaag (geboren 14 maart 1975 te Dokkum) in wedstrijdverband te fietsen. Hij werd in 1983 lid van Otto Ebbens en via de jeugdcategorieën, waarin hij zowel op de weg als in het veld menig wedstrijd won, werd hij nieuweling. Zijn eerste grote succes was het Fries kampioenschap op de weg voor nieuweling- en te Jubbega in 1990, waarbij hij Rink Nieuwenhuis en Jarich Bakker te snel af was. Datzelf- de jaar werd hij ook kampioen van Friesland veldrijden, iets wat hij een jaar later herhaalde. Ook werd hij tweede op het NK baan (klassementswedstrijd) en het NK veldrijden te Gieten. De cyclo-cross lag hem beter dan de wegsport. "Je moet durf hebben in het veld. Dat draaien en keren, kortom dat behendige, ligt me wel", stelde Gommers. In het seizoen 1991/92 won hij dertien keer (waaronder een bronzen medaille op het NK veld) en als lid van de nationale juniorenselectie onder leiding van bondscoach Martin van Dijk nam hij in 1992 deel aan de wereldkampioenschappen veldrijden in het Engelse Leeds. Hij werd zevende en Gretienus Gommers had naam gemaakt in het cross-wereldje. Dat hij daarna weer veldritkampioen van Friesland werd was bijna vanzelfsprekend. 1993 was een goed jaar voor Gretienus. In het Drentse Buinen pakte hij de Friese wegtitel voor junioren, in Drachten was hij eerste in het regiokampioenschap cyclo-cross van Groningen, Friesland, Drenthe en Overijssel en op de NK cross te Tilburg werd hij tweede. Een jaar later (1994) deed hij het nog beter door eerst de Nederlandse titel veldrijden voor neo-amateurs te grijpen en daarna de wereldtitel veldrijden in het Belgische Koksijde bij de junioren. De overstap naar de neo-amateurs ging wat moeizaam. Zo werd hij in 1995 'slechts' tweede op het NK veld te Soestduinen, maar eind 1996 stond hij er weer. De regiokampioenschappen in de modder van Gieten konden op de palmares van de taaie coureur uit Kollumerzwaag bijgeschreven worden. Ook veroverde hij nog een bronzen medaille op het NK voor ATB'ers te Gulpen. Het kampioenschap van Nederland voor neo- amateur-crossers in 1997 te Zeddam leverde geen verrassing op: er stond geen maat op de gouddelver Gommers. Op het wereldkampioenschap voor espoirs (beloften) te München greep hij net naast de medailles. Hij finishte als vijfde, maar was de beste Nederlander. Per 1 januari 1998 werd hij beroepsrenner. "Ik wil me de komende jaren volledig op de cyclo-cross gaan toeleggen. Mijn CIOS-diploma heb ik gehaald en later kan ik mijn maatschappelijke carrière wel veilig stellen", aldus de talentvolle Gommers, die al sinds zijn twaalfde jaar profiteert van de trainingsschema's van trainer/coach Peter Nieuwenhuis.

Ook zijn broer Peter Gommers, geboren op 6 januari 1982 te Dokkum, doorliep alle categorieën bij de jeugd, zowel op de weg als in het veld. Hoogtepunten waren twee nationale titels in het veldrijden. In 1991 was hij de beste van Nederland bij de tienjarigen te Beusichem en in 1994 behaalde hij in Hollandscheveld het rood-wit-blauwe tricot bij de twaalfjarigen. In 1997 kwam hij uit bij de nieuwelingen en debuteerde met een vierde plaats op de cyclo-cross te Surhuisterveen. Op de regiokampioenschappen cyclo-cross te Noardburgum in 1997 was hij de snelste nieuweling van de districten Groningen, Fryslân, Drenthe en Overijssel. Op de Nederlandse kampioenschappen van 1998 te Surhuisterveen kon Peter Gommers de hoog gespannen verwachtingen niet waarmaken. Meer dan een vijfde plaats zat er die dag niet in voor de vijftienjarige MAVO-scholier uit Kollumerzwaag.