HENK GIJZEN

Henk Gijzen (geboren 26 april 1968 te Balk) was een echte sportfanaat. Dat heeft hij wellicht van zijn vader, marathonschaatser Bernardus, meegekregen. Ook Henk heeft van zijn achtste tot zijn vijftiende jaar geschaatst, maar het wielrennen trok hem toch meer aan. Eerst fietste hij twee jaar bij de niet-licentiehouders en in 1984 begon hij als lid van het Heerenveense Olympia bij de nieuwelingen. Daarna was hij junior en in 1987 debuteerde hij bij de amateurs. Groot succes bleef uit, mede omdat de sprint niet bepaald zijn sterke punt was. Ook in het tijdrijden was Gijzen geen topper. "Hij is te lief", stelde PWZ-ploegleider Herman Snoeijink. In de criteriums maar ook in de wegwedstrijden kan hij beschouwd worden als een subtopper en hij behaalde daarin vele prijzen. Maar nadat de student aan de Academie voor Lichamelijke Opvoeding te Groningen in 1990 van Balk naar Surhuisterveen verhuisde, won hij voor het eerst op Friese bodem een eerste prijs: primus in de Ronde van Sneek. Maar belangrijker was zijn eerste klassiekerzege in Puttershoek, waar hij de Omloop van de Hoeksewaard winnend afsloot. Van een peloton van 39 coureurs was hij de rapste. In 1991 reed hij twintig maal prijs. In de Profyle Tour werd hij, na zes leden van de nationale selectie, zevende en in de Duitse klassieker Gütersloh-Warstein-Gütersloh, in veelal bergachtig gebied, veroverde hij de derde plaats achter twee voormalig Oostduitsers. In 1993 ging hij in Hoogeveen wonen (hij reed inmiddels enkele jaren voor de sponsorformatie van PWZ uit Emmen) en in 1995 hing hij de racefiets aan de wilgen. "De Gijs is een echte aanklamper, een zeer gewaardeerde domesti- que, die zich nooit wegsteekt, zelfs niet als-ie goed stuk zit. Een renner die ten allen tijde doorstoempt en over buitengewoon veel courage beschikt", omschreef de bekende noordelijke journalist Dick Heuvelman Henk Gijzen eens.