HARJAN VAN DAM

De Leeuwarder Harjan van Dam werd geboren op 29 juli 1966 en begon op veertienjarige leeftijd bij de jeugdcategorieën in wedstrijdverband te fietsen. De eerste jaren werd geen enkel in het oog springend resultaat behaald. Pas onder leiding van trainer Bram Brouwer ontwik- kelde Van Dam zich tot een uitstekend renner. Het ontbreken van een scherp 'eindschot' bleef echter een zwak punt. Bij de junioren werd pas de eerste overwinning behaald. In 1984 werd hij amateur en in 1986 behaalde hij met WV Otto Ebbens een eerste plaats in het omnium te Surhuisterveen. In 1987 werd de parttime medewerker bij de PTT op wielercircuit Het Kalver- dijkje te Leeuwarden wielerkampioen van dit staatsbedrijf. Daarna volgden nog criteriumoverwinningen op Friese bodem in Bolsward, Zwaagwesteinde (2x), Kollumerzwaag, Leeuwarden, Bakkeveen, Buitenpost, Houtigehage en Augustinusga. Ondertussen wist de KNWU-licentiehouder ook nog de 'wilde' koersen te Heerenveen en Sint Nicolaasga te winnen. In 1989 meldde hij zich als lid van de Noordelijke Wieler Vereniging te Groningen. Eind 1990 leek Van Dam afgeschreven voor de wielersport na problemen met zijn bovenbeen, vermoedelijk veroorzaakt door een foutieve injectie. Maar in augustus 1991 maakte hij zijn rentree al weer. In Grou werd hij achtste, in Surhuisterveen veertiende. In 1994 kreeg Harjan van Dam zijn laatste KNWU-licentie en ging daarna nog enige tijd bij de niet-licentiehouders van WV Snits fietsen. Na de opleiding fysiotherapie werd de studie bewegingswetenschappen aan de Rijks Universiteit te Groningen afgerond. Daarna studeerde hij bedrijfskunde aan Nijenrode. Na het afsluiten van zijn wielerloopbaan werd Harjan van Dam in 1996 voorzitter van de KNWU-Commissie Jeugd. Dat leidde tot een grondige aanpassing van het nationale jeugdbeleid.