DIRK BRONGER

Dirk Bronger, geboren in 1945, begon zijn wielercarrière in 1961 op een loodzware slagers- fiets. De gespierde reus van bijna 1.90 meter werd lid van De Friesche Leeuw en maakte als nieuweling vanaf 1962 een sterke indruk. Maar liefst veertig maal eindigde de coureur uit Ried bij de beste vijf. Overwinningen waren echter dun gezaaid, omdat Bronger niet over een 'eind- schot' beschikte. Onder leiding van zijn werkgever en coach, de Limburgse molenaar Frans Verhagen uit Sint Annaparochie, groeide Bronger uit tot een van de besten van het Friese amateurpeloton. Het topjaar van de in 1963 naar Sint Annaparochie verhuisde Bronger was 1965. Hij won toen o.a. criteriums te Hallum (vóór Henk Hoekstra), Warga, Marrum en Ried. Ook in het Franse Compiègne waren de bloemen voor Bronger. Tijdens de 150 km lange koers met 168 deelnemers werd hij uitstekend gesteund door twee clubgenoten, Martinus van Dekken en Broer Poelsma. Kort voor het einde ontsnapte hij uit het peloton van 78 renners en won afgetekend. Een valpartij tijdens de Ronde van Stiens op 11 september 1965 maakte een voortijdig einde aan zijn wielerloopbaan.