KLAAS BOTTEMA

Klaas Bottema werd geboren op 20 januari 1940. Op vijftienjarige leeftijd werd hij lid van WV Olympia. Het eerste jaar (1956) was een leerjaar, waarin hoogtepunten uitbleven. Daarna kwamen bescheiden successen. Die hadden nog groter kunnen zijn als hij niet gezondheidspro- blemen had gehad. Bij de nieuwelingen, in 1957, won de lange Bottema (1.95 meter) de Ronden van Grouw en Veendam en ook greep hij de Friese titel op de weg te Emmeloord, vóór de rappe Henk Hoekstra. De hometrainer was zijn specialiteit. In 1957 werd hij Fries kampioen te Heerenveen en in 1958 was hij de beste in het kampioenschap van het noorden. In 1959 werd hij te Houtigehage weer kampioen van Friesland op de rollen, iets wat hij herhaalde in 1960 te Leeuwarden. In datzelfde jaar behaalde hij voor de tweede maal het kampioenschap van het Noorden (te Heerenveen). Een hoogtepunt voor de in Bolsward aan de zuivelschool studerende inwoner van Gersloot was een bronzen medaille op het Nederlandse kampioen- schap 300 meter sprint, achter winnaar Gerard Koel en de Rotterdammer Dick Verdoorn in 1961 te Utrecht. In die tijd ging hij elke week zo'n drie dagen naar de baan in Amsterdam om zich te bekwamen op de sprint. In 1967 stopte Klaas Bottema met de wedstrijdsport. Daarna trad hij toe tot het Friese jurycorps en was van 1968 tot en met 1971 als zodanig actief. In 1971 was hij motorrijder in de klassiekers met tijdschrijver Piet Krol achterop. Van 1974 tot en met 1982 was Klaas Bottema als lid van een motorclub betrokken bij de beveili- ging van klassiekers en in 1982 werd hij door Ben Zomerdijk gevraagd om als motorrijder op te treden in de Ronde van Groningen en het NK te Hellendoorn. Een officiële aanstelling als motorrijder kreeg Bottema in 1983 van de KNWU. Vanaf dat moment was hij in vele grote klassiekers en kampioenschappen, met de Drentse motorordonnance Henk Lammerts achterop, in het hele land actief. Op 13 juni 1998, voorafgaand aan de Ronde van de Kerspelen te Drogeham, werd Klaas Bottema door de Friese consul van de KNWU, Martinus Jongsma, onderscheiden met het Zilveren Wiel.