WIEBE BOONSTRA

Wiebe Boonstra werd op 30 september 1944 te Opende geboren. Reeds op zesjarige leeftijd werden zijn wielrenaspiraties zichtbaar want racen over de zandpaden van de lommerrijke "Parken" te Opende was zijn lust en zijn leven. Zelf had hij nog geen fiets, maar op het rijwiel van zijn vader, met het zadel een stuk lager, was de racerij een aangename vrijetijdbesteding. Een bezoek aan de Ronde van Surhuisterveen maakte hem echt enthousiast voor de wie- lersport. Vader Boonstra, die boer was, verkocht een beste fokstier en voor het geld kreeg zoon Wiebe een tweedehands Joco-racefiets. Hij meldde zich in 1961 aan als lid van de WV Drachten en Omstreken. Zijn eerste wedstrijd was de Ronde van Drachten voor nieuwelingen. Hij viel echter en thuisgekomen merkten zijn ouders verschrikt op dat hij van hoofd tot benen bruin zag van de jodium. "Hy wie skyld", aldus moeder Boonstra. Zijn eerste prijs behaalde hij in de Ronde van Beetsterzwaag (17e), maar de eerste podiumplaats was in zijn eerste amateur- wedstrijd in 1962 te Oldeberkoop. Henk Hoekstra won, maar Wiebe Boonstra werd tweede. Zijn eerste overwinning boekte hij in 1963. Toen won hij overtuigend de Ronde van Kollum. 1965 was een succesvol jaar. Niet alleen werd de Groninger coureur kampioen van Friesland in het Drenthse Sleen, maar ook won hij criteriums in Hannover (vóór de Deen Erik Hansen en de Duitser Helmut Eidt) en Coevorden. Die overwinning in Hannover vond hij de mooiste van allemaal. "Ik was alle grote jongens te snel af en werd in een open auto door de bomvolle straten van Hannover gereden. Wat een sfeer daar!", herinnerde Boonstra zich nog. In 1966 won hij een rit in de voorjaarscompetitie te Ekehaar en was primus in de Ronde van Emmen, maar zijn provinciale titel kon hij niet prolongeren. Achter de rappe Henk Hoekstra werd hij tweede. Ook een jaar later werd hij tweede op de provinciale kampioenschappen, nu achter Piet Hoekstra. Wiebe Boonstra, die jarenlang voor de sponsorformatie RIH-Fongers reed, beëindigde zijn wielerloopbaan aan het eind van het seizoen 1969.