JOOP ATSMA

Johannes Jan Atsma werd op 6 juli 1956 te Surhuisterveen geboren. Pas op 20-jarige leeftijd, in 1977, werd hij actief in de wielersport en nam een amateurlicentie bij de Wielervereniging Drachten en Omstreken. Hij ontwikkelde zich als een goed wielrenner, maar het kwam er bij Atsma nooit helemaal uit. Hij had namelijk geen tijd om veel trainingsarbeid te verrichten door zijn studie en later belette journalistieke arbeid bij 'zijn' Feanster alsmede bestuurlijke beslommeringen bij de KNWU en in de politiek hem door te stoten naar de top. Zijn eerste wapenfeit was een 47e plaats in de Ronde van Zuid-Friesland te Heerenveen, daarna volgden nog veel ereplaatsen. Gedurende zijn hele amateurtijd (tot 1984) was er echter geen podium- plaats voor de Feanster journalist weggelegd. Dat veranderde toen hij liefhebber werd. In 1984 won hij de liefhebbersronde van Ee en een jaar later was hij primus in Buitenpost. Op 5 mei 1988 werd Atsma, die het jaar daarvoor kampioen van Nederland voor journalisten was geworden, kampioen van Friesland bij de liefhebbers en in 1989 behaalde hij zilver in het Benelux-wielerkampioenschap voor "broodschrijvers" dat in het Belgische Lichtervelde werd verreden. In de sprint was zijn Leidse collega Pieter Evelein te rap. Ook werden criteriums gewonnen in Tiel, De Wilp en Steenwijkerwold en werd hij derde op het journalistenkampi- oenschap van Nederland. In 1990 won hij, samen met Emi Nieuwenhuis, de ploegentijdrit van de Omloop van de Hoeksewaard (ook in 1991 zou men die tijdrit winnen), de Ronde van Zuidlaren en zijn laatste grote wapenfeit was de zege dat jaar in de koppeltijdrit van Friesland te Menaldum in de categorie liefhebbers/veteranen, wederom samen met plaatsgenoot Emi Nieuwenhuis. Eind 1993 besloot hij te stoppen met wedstrijdfietsen.

Bestuurlijk heeft Joop Atsma behoorlijk aan de weg getimmerd. In 1977 werd hij lid van het Wielercomité in zijn woonplaats Surhuisterveen en werd bovendien gekozen tot secretaris van het districtbestuur van de KNWU in Friesland. Enkele maanden later koos men hem tot voorzitter van het district. Eind 1984 werd Atsma op de Algemene Najaarsvergadering van de KNWU te Utrecht gekozen tot lid van het Hoofdbestuur. Voorts was hij een van de initiatief- nemers (met Tinus Jongsma en Joop Heida) en organisatoren van de jaarlijkse Profronde van Surhuisterveen, de Friesche Elfstedentocht voor Beroepsrenners (met Tinus Jongsma) en de AMEV-ploegentijdrit te Kollum (met Wolter Zwart). Na een paleisrevolutie binnen het Hoofdbestuur van de wielerbond werd Joop Atsma begin 1986 voorzitter van de Sport- commissie van de KNWU. Als lid van die Sportcommissie was Atsma in 1986 chef d'équipe van de Nederlandse afvaardiging naar de Wereldkampioenschappen op baan en weg in Colorado Springs. "Dat is me goed bevallen. Dit werk ligt me wel en het is zeker niet de laatste keer geweest", sprak de Feanster na afloop. Dat klopte, want op de wereldkampioen- schappen te Villach en Wenen (1987), Chambéry en Lyon (1989), Maebashi en Utsunomiya (Japan) (1990), Stuttgart (1991) alsmede op de Olympische Spelen van Seoul (1988), Barce- lona (1992) en Atlanta (1996) was hij weer van de partij. Sinds 1992 was Atsma statenlid van Friesland en in 1998 werd hij lid van de Tweede Kamer.